COVID-19 Frequently Asked Questions

UPDATED: April 5, 2020, 8:00 AM

Symptoms, spread, and reducing risk of exposure

What is COVID-19?

COVID-19 is a new type of coronavirus that has not previously been seen in humans. Coronaviruses are a family of viruses that can cause respiratory illnesses such as the common cold and influenza (flu). While there’s much to be learned about COVID-19 because it’s so new, we have experience dealing with other novel and emerging infectious diseases.

What are the symptoms of COVID-19?

Most people who have COVID-19 will experience upper respiratory symptoms, including cough, fever, and difficulty breathing/shortness of breath. These symptoms may appear 2–14 days after exposure, vary from person to person, and range from mild to severe.

According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) and based on limited information available, older adults and people who have underlying medical conditions, such as heart or lung disease or diabetes, seem to be at higher risk for developing more serious complications from COVID-19. Visit cdc.gov/coronavirus to learn more about people at higher risk of experiencing complications from COVID-19.

How does COVID-19 spread?

According to the CDC, COVID-19 is thought to spread mainly from person-to-person and through respiratory droplets produced when an infected person coughs, sneezes, or talks. It may also be possible to catch COVID-19 by touching a surface (like a kitchen counter) or object (like a door handle) that has the virus on it and then touching your own mouth, nose, or eyes.

COVID-19 seems to be spreading between people easily and sustainably (goes from person-to-person without stopping). Also, recent studies have suggested that COVID-19 may be spread by people who are not showing symptoms.

What can I do to reduce the risk of possible exposure to COVID-19 and protect me and my family?

By following all of these guidelines, you’re helping to keep yourself and your family, friends, and community safe from possible exposure to COVID-19:

Limit possible exposure to COVID-19

The best way to reduce the risk of getting COVID-19 is to limit possible exposure to the virus. That’s why it’s very important to follow federal and state government guidelines for limiting group gatherings and social distancing, which means staying at least six feet away from each other. Everyone should also postpone nonessential appointments, errands, and travel in order to stay home as much as possible.

Avoid close contact with anyone who is sick. According to the CDC, close contact is being within about six feet of a person for a prolonged period of time. This includes caring for, visiting or sitting within six feet of an infected person, being coughed or sneezed on by an infected person, or touching used tissues with a bare hand.

Practice proper hygiene

Because we know COVID-19 is primarily spread from an infected person’s cough or sneeze, it’s important that we all practice proper hygiene:

  • Cover your coughs and sneezes with the bend of your arm
  • Wash your hands frequently with soap and warm water for at least 20 seconds at a time. If soap and water are not available, use an alcohol-based hand sanitizer with at least 60 percent alcohol.
  • Avoid touching your face (eyes, nose, mouth) with your hands
  • When greeting people, avoid shaking hands, hugging, or kissing
  • Regularly clean often-touched surfaces with disinfectant. These types of surfaces include tables, doorknobs, light switches, countertops, handles, desks, phones, keyboards, toilets, faucets, and sinks.

Wear cloth face coverings when out in public

The CDC recommends wearing cloth face coverings in public settings, such as the grocery store, to slow the spread of COVID-19. The cloth face coverings recommended are not surgical masks or N95 respirators. These are critical supplies that should be reserved for healthcare workers and other medical first responders. Visit cdc.gov/coronavirus for more information about cloth face coverings,

When to see a doctor and get tested

What should I do if I think I’m experiencing symptoms of COVID-19?

If you think you’ve been exposed to COVID-19 and develop symptoms (cough, fever, difficulty breathing/shortness of breath), it’s important for you to stay home and limit your interactions with other people as much as possible. Then, call your doctor for medical advice. At Nuvance Health, you can schedule a Virtual Visit and have a remote consultation with your doctor.

Please don’t go directly to your doctor’s office, emergency department, or another medical facility without calling ahead first to let them know about your symptoms. Only go to the emergency department if you need emergency care.

What are Nuvance Health Virtual Visits?

Nuvance Health launched Virtual Visits so doctors can screen patients remotely for possible COVID-19 infections. Virtual Visits are also for patients who want to see their doctor about other health concerns such as colds, viruses, fevers, chronic conditions, new symptoms, and other common illnesses.

Virtual Visits are available at Health Quest Medical Practice, Western Connecticut Medical Group, and The Heart Center. Patients can use a computer or mobile device to talk with their healthcare provider from the comfort of their home. New and existing patients can access Virtual Visits. For more information, to schedule an appointment, or to find a healthcare provider, visit nuvancehealth.org/virtualvisits.

Can I be tested for COVID-19?

After your Virtual Visit, your doctor will order a COVID-19 test only if you meet all of the criteria for testing. At this time, criteria for testing includes symptoms (cough, fever, difficulty breathing/shortness of breath), and possible exposure to COVID-19. Tell your doctor if you’ve had close contact with someone who’s suspected or confirmed COVID-19. Also tell your doctor about your travel history, especially if you traveled to countries that have a Level 3 Travel Health Notice. Please go to the CDC cdc.gov/coronavirus to see a list of these countries.

Where do I go if my doctor orders a COVID-19 test for me?

You can go to a Nuvance Health drive-through collection site if your doctor orders a COVID-19 test for you. Pre-screened people can now use drive-through collection sites to give a specimen sample. These are not testing sites. Testing is done offsite and results are not immediately available. Drive-through collection sites are only for people who meet all of following criteria:

  • You called your doctor’s office and had a consultation
  • Based on your symptoms and other information you provided, your doctor determined that you meet criteria for COVID-19 testing, and ordered a test for you
  • You have a scheduled appointment at the collection site

For full information about the COVID-19 collection sites, please go to nuvancehealth.org/coronavirus.

New at Nuvance Health during COVID-19 pandemic

What’s the visitor policy at Nuvance Health?

To continuously ensure a healthy and safe environment for patients and staff during the COVID-19 pandemic, no visitors are allowed at any Nuvance Health hospital or facility until further notice. There are very few exceptions for patients under age 21, maternity patients, and other special circumstances. Please go nuvancehealth.org/coronavirus to see the full visitor policy and the exceptions that apply.

What do I do if I have a procedure or surgery scheduled?

We postponed nonessential procedures and surgeries until further notice because it’s difficult to know if a person is infected with COVID-19 until a test confirms it. We understand this may be an inconvenience to some, which is why this policy will be reassessed on a weekly basis. Your surgeon’s office will stay in touch with you. Thank you for your understanding as this decision was made with the health and safety of all of our patients, staff, and communities in mind.

What’s Nuvance Health doing to ensure a healthy and safe environment for patients, staff, and our communities during the COVID-19 pandemic?

We’re working around the clock to prepare and execute emergency response activities, in close coordination with local and state government officials and public health leaders. We know this is a rapidly evolving situation, and we’re ready for possible scenarios. We’re closely monitoring inventory of essential supplies and implementing creative solutions to get the supplies we need throughout this pandemic. To reduce the possible spread of COVID-19, we established Virtual Visits and drive-through collection sites, postponed nonessential procedures and surgeries, limited visitors at our hospitals and facilities, and are screening employees and approved visitors for risk factors of COVID-19 before they enter our hospitals and facilities.

Is there anything I can to do help Nuvance Health during this health emergency?

During these challenging times, many people are asking, “What can I do to help?” If you’re able to provide financial support or an in-kind donation, such as personal protective equipment (PPE), please consider making a difference at this critical time when the demands on our healthcare system are immediate and growing. More information about ways to support emergency preparedness at Nuvance Health can be found here: nuvancehealth.org/coronavirus/givenow

Where can I go for more information?

We understand how unsettling these times are as we receive updates on the spread of COVID-19. Stay informed with accurate facts from trusted sources to lessen some of your fears. Focus on facts, take a deep breath, and remember that we’re all in this together.

COVID-19 Community Hotline

For general questions or concerns, call the Nuvance Health COVID-19 Community Hotline at 888-667-9262. Hours of operation are 8:00 AM to 6:00 PM, seven days a week.

COVID-19 hub and social media

Nuvance Health is keeping the communities informed on our website at nuvancehealth.org/coronavirus, and on social media @NuvanceHealth, or search for your hospital’s name. Nuvance Health hospitals include: Danbury Hospital, New Milford Hospital, Norwalk Hospital, Sharon Hospital in Connecticut; Northern Dutchess Hospital, Putnam Hospital, Vassar Brothers Medical Center in New York.

Local and national sources of information

  • For information regarding Connecticut, visit gov/coronavirus or call 211.
  • For information regarding New York, visit health.ny.gov/home or call 1-888-364-3065.
  • The CDC is updating information on its website daily. Stay informed by visiting gov/coronavirus.

COVID-19 Preguntas Frecuentes

Síntomas, propagación y reducción del riesgo de exposición

¿Qué es COVID-19?

COVID-19 es un nuevo tipo de coronavirus que no se había visto previamente en humanos. Los coronavirus son una familia de virus que pueden causar enfermedades respiratorias como el resfriado común y la gripe. Aunque hay mucho que aprender sobre COVID-19 porque es tan nuevo, tenemos experiencia en el tratamiento de otras enfermedades infecciosas nuevas y emergentes.

¿Cuáles son los síntomas de COVID-19?

La mayoría de las personas que tienen COVID-19 experimentarán síntomas respiratorios superiores, como tos, fiebre y dificultad para respirar/falta de aliento. Estos síntomas pueden aparecer de 2 a 14 días después de la exposición, varían de persona a persona y varían de leves a severos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y según la limitada información disponible, los adultos mayores y las personas que tienen afecciones médicas subyacentes, como enfermedades cardíacas o pulmonares o diabetes, parecen tener un mayor riesgo de desarrollar complicaciones más graves por COVID-19. Visite cdc.gov/coronavirus para obtener más información sobre las personas con mayor riesgo de experimentar complicaciones por COVID-19.

¿Cómo se propaga COVID-19?

Según los CDC, se cree que COVID-19 se propaga principalmente de persona a persona y a través de las gotas respiratorias producidas cuando una persona infectada tose, estornuda o habla. También es posible contraer COVID-19 tocando una superficie (como el mostrador de la cocina) o objeto (como la manija de una puerta) que tiene el virus y luego tocando su propia boca, nariz o ojos. COVID-19 parece estar propagándose entre las personas de manera fácil y sostenible (va de persona a persona sin parar). Además, estudios recientes han sugerido que las personas que no muestran síntomas pueden transmitir el COVID-19.

¿Qué puedo hacer para reducir el riesgo de una posible exposición al COVID-19 y protegerme a mí y a mi familia?

Al seguir todas estas pautas, está ayudando a mantenerse a sí mismo y a su familia, amigos y comunidad a salvo de la posible exposición al COVID-19:

Limite la posible exposición al COVID-19

La mejor manera de reducir el riesgo de contraer COVID-19 es limitar la posible exposición al virus. Por eso es muy importante seguir las pautas del gobierno federal y estatal para limitar las reuniones grupales y el distanciamiento social, lo que significa mantenerse al menos a seis pies de distancia el uno del otro. Todos también deben posponer citas que no son esenciales, mandados y viajes para quedarse en casa tanto como sea posible.

Evite el contacto cercano con cualquier persona que esté enferma. Según los CDC, el contacto cercano es estar a unos seis pies de una persona durante un período prolongado de tiempo. Esto incluye cuidar, visitar o sentarse a menos de seis pies de una persona infectada, ser tosido o estornudado por una persona infectada o tocar pañuelos usados ​​con la mano desnuda.

Practica una higiene adecuada

Como sabemos que COVID-19 se transmite principalmente por la tos o el estornudo de una persona infectada, es importante que todos practiquemos una higiene adecuada:

  • Cubra sus toses y estornudos con la curva de su brazo
  • Lávese las manos con frecuencia con agua tibia y jabón durante al menos 20 segundos a la vez. Si no hay agua y jabón disponibles, use un desinfectante para manos a base de alcohol con al menos 60 por ciento de alcohol.
  • Evite tocarse la cara (ojos, nariz, boca) con las manos.
  • Al saludar a las personas, evite darse la mano, abrazarse o besarse
  • Limpie regularmente las superficies que se tocan con frecuencia con desinfectante. Estos tipos de superficies incluyen mesas, pomos de puertas, interruptores de luz, encimeras, manijas, escritorios, teléfonos, teclados, inodoros, grifos y lavabos.

Use cubiertas de tela para la cara cuando esté en público

Los CDC recomiendan usar cubiertas de tela para la cara en lugares públicos, como la tienda de comestibles, para disminuir la propagación de COVID-19. Las cubiertas de tela recomendadas no son máscaras quirúrgicas ni respiradores N95. Estos son suministros críticos que deben reservarse para los trabajadores de la salud y otros servicios de primeros auxilios médicos. Visite cdc.gov/coronavirus para obtener más información sobre las cubiertas de tela para la cara.

Cuándo ver a un médico y hacerse la prueba

¿Qué debo hacer si creo que estoy experimentando síntomas de COVID-19?

Si cree que ha estado expuesto al COVID-19 y desarrolla síntomas (tos, fiebre, dificultad para respirar / falta de aire), es importante que se quede en casa y limite al máximo sus interacciones con otras personas. Luego, llame a su médico para obtener asesoramiento médico. En Nuvance Health, puede programar una Visita Virtual y tener una consulta remota con su médico.

Por favor, no vaya directamente al consultorio de su médico, al departamento de emergencias o otro centro médico sin llamar primero para informarles sobre sus síntomas. Solo vaya al departamento de emergencias si necesita atención de emergencia.

¿Qué son las Visitas Virtuales de Nuvance Health?

Nuvance Health lanzó Visitas Virtuales para que los médicos puedan examinar a los pacientes de forma remota en busca de posibles infecciones por COVID-19. Las Visitas Virtuales también son para pacientes que desean ver a su médico sobre otros problemas de salud, como resfriados, virus, fiebres, afecciones crónicas, nuevos síntomas y otras enfermedades comunes.

Las Visitas Virtuales están disponibles en Health Quest Medical Practice, Western Connecticut Medical Group y The Heart Center. Los pacientes pueden usar una computadora o dispositivo móvil para hablar con su proveedor de atención médica desde la comodidad de su hogar. Los pacientes nuevos y existentes pueden acceder a las Visitas Virtuales. Para obtener más información, para programar una cita o para buscar un proveedor de atención médica, visite nuvancehealth.org/virtualvisits.

¿Puedo hacerme la prueba de COVID-19?

Después de su Visita Virtual, su médico ordenará una prueba COVID-19 solo si cumple con todos los criterios para la prueba. En este momento, los criterios para las pruebas incluyen síntomas (tos, fiebre, dificultad para respirar/falta de aliento) y posible exposición al COVID-19. Informe a su médico si ha tenido contacto cercano con alguien sospechoso o confirmado de COVID-19. También informe a su médico sobre su historial de viajes, especialmente si viajó a países que tienen un Aviso de salud de viaje de nivel 3. Visite los CDC cdc.gov/coronavirus para ver una lista de estos países.

¿A dónde voy si mi médico me ordena una prueba COVID-19?

Puede ir a un sitio de recolección de autoservicio de Nuvance Health si su médico le ordena una prueba COVID-19. Las personas preseleccionadas ahora pueden usar sitios de recolección de acceso directo para dar una muestra. Estos no son sitios de prueba. Las pruebas se realizan fuera del sitio y los resultados no están disponibles de inmediato. Los sitios de recolección autoservicio son solo para personas que cumplen con todos los siguientes criterios:

  • Usted llamó al consultorio de su médico y tuvo una consulta
  • Según sus síntomas y otra información que proporcionó, su médico determinó que cumple con los criterios para la prueba COVID-19 y le ordenó una prueba
  • Tiene una cita programada en el sitio de recolección

Para obtener información completa sobre los sitios de recolección de COVID-19, visite nuvancehealth.org/coronavirus.

Nuevo en Nuvance Health durante la pandemia de COVID-19

¿Cuál es la política de visitantes en Nuvance Health?

Para garantizar continuamente un entorno saludable y seguro para los pacientes y el personal durante la pandemia de COVID-19, no se permiten visitas en ningún hospital o centro de Nuvance Health hasta nuevo aviso. Hay muy pocas excepciones para pacientes menores de 21 años, pacientes de maternidad y otras circunstancias especiales. Visite nuvancehealth.org/coronavirus para ver la política completa de visitantes y las excepciones que se aplican.

¿Qué hago si tengo un procedimiento o cirugía programada?

Pospusimos procedimientos y cirugías que no son esenciales hasta nuevo aviso porque es difícil saber si una persona está infectada con COVID-19 hasta que una prueba lo confirma. Entendemos que esto puede ser un inconveniente para algunos, por eso esta política se volverá a evaluar semanalmente. El consultorio de su cirujano se mantendrá en contacto con usted. Gracias por su comprensión, ya que esta decisión se tomó teniendo en cuenta la salud y la seguridad de todos nuestros pacientes, personal y comunidades.

¿Qué está haciendo Nuvance Health para garantizar un entorno saludable y seguro para los pacientes, el personal y nuestras comunidades durante la pandemia de COVID-19?

Estamos trabajando las 24 horas para preparar y ejecutar actividades de respuesta a emergencias, en estrecha coordinación con los funcionarios del gobierno local y estatal y los líderes de salud pública. Sabemos que esta es una situación que evoluciona rápidamente, y estamos listos para posibles escenarios. Estamos monitoreando de cerca el inventario de suministros esenciales e implementando soluciones creativas para obtener los suministros que necesitamos durante esta pandemia. Para reducir la posible propagación de COVID-19, establecimos Visitas Virtuales y sitios de recolección de autoservicio, pospusimos procedimientos y cirugías que no son esenciales, visitas limitadas en nuestros hospitales e instalaciones, y estamos evaluando a los empleados y visitantes aprobados para detectar factores de riesgo de COVID-19 antes que ingresan a nuestros hospitales y instalaciones.

¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a Nuvance Health durante esta emergencia de salud?

Durante estos tiempos difíciles, muchas personas preguntan: “¿Qué puedo hacer para ayudar?” Si puede brindar apoyo financiero o una donación en especie, como equipo de protección personal (EPP), considere hacer una diferencia en este momento crítico cuando las demandas de nuestro sistema de atención médica son inmediatas y crecientes. Puede encontrar más información sobre formas de apoyar la preparación para emergencias en Nuvance Health aquí: nuvancehealth.org/coronavirus/givenow

¿Dónde puedo ir para más información?

Entendemos que inquietantes son estos tiempos cuando recibimos actualizaciones sobre la propagación de COVID-19. Manténgase informado con datos precisos de fuentes confiables para disminuir algunos de sus miedos. Concéntrese en los hechos, respire hondo y recuerde que todos estamos juntos en esto.

Línea directa de la comunidad COVID-19

Para preguntas o inquietudes generales, llame a la línea directa comunitaria de Nuvance Health COVID-19 al 888-667-9262. El horario de atención es de 8:00 a.m. a 6:00 p.m., los siete días de la semana.

Hub COVID-19 y redes sociales

Nuvance Health mantiene informadas a las comunidades en nuestro sitio web en nuvancehealth.org/coronavirus, y en las redes sociales @NuvanceHealth, o busque el nombre de su hospital. Los hospitales de Nuvance Health incluyen: Danbury Hospital, New Milford Hospital, Norwalk Hospital, Sharon Hospital en Connecticut; Northern Dutchess Hospital, Putnam Hospital, Vassar Brothers Medical Center en Nueva York.

Fuentes de información locales y nacionales.

  • Para obtener información sobre Connecticut, visite gov/coronavirus o llame al 211.
  • Para obtener información sobre Nueva York, visite health.ny.gov/home o llame al 1-888-364-3065.
  • El CDC actualiza diariamente la información en su sitio web. Manténgase informado visitando gov/coronavirus.